Das Geschenk des Landstreichers

by Ariel

Das Geschenk des Landstreichers

Mit 14 war ich ein gertenschlankes kleines Ding mit langen blonden Haaren und einer Zahnspange. Ich war noch nicht alt genug, um Auto zu fahren, aber schon erwachsen genug, um zu meinen Terminen beim Kieferorthopäden mit dem Bus von unserer Stadt Gresham, Oregon, in die Innenstadt von Portland zu fahren. Ich fuhr gern nach Portland – ich fühlte mich dadurch weltoffen und reif. Auf dem Heimweg hielt ich häufig bei den Straßenverkäufern an, um einen Strauß leuchtender Mini-Nelken für einen Lehrer oder die Schulbibliothekarin mitzubringen – nur ein kleines Geschenk, um denen, die in mich investierten, etwas zurückzugeben.

Aber an einem strahlenden Frühlingstag bekam ich selbst ein Geschenk aus einer sehr überraschenden Quelle. Nach meinem Termin schlenderte ich mit frisch festgezogener Zahnspange mehrere Blocks durch die Innenstadt und blieb auf der Straße stehen, wo alle 20 Minuten der Bus zurück nach Gresham fuhr. Selbst jetzt, mehr als fünf Jahrzehnte später, kann ich mich immer noch an die Sprungkraft meines Schrittes erinnern und daran, wie sich der Tag so frisch, sauber und reif anfühlte. Ich trug blaue Chinos, ein hauchdünnes weißes Bauernhemd und meine „hässlichen Blauen“. Meine hässlichen Blauen waren ein Paar knöchelhohe Schnürschuhe aus blauem Wildleder mit Kreppsohlen, die ich jeden Tag trug – ob bei Regen oder Sonnenschein. Es waren meine Lieblingsschuhe, meine Glücksschuhe und zum Leidwesen meiner Mutter meiner Meinung nach meine einzigen Schuhe, die überhaupt einen Wert hatten.

Ich erinnere mich, dass ich an diesem Tag die sechs Häuserblocks hinunter zu meiner Ecke lief, die in der Nähe des Flusses lag und an einen etwas heruntergekommeneren Teil der Stadt grenzte. Als ich ankam, lehnte ich meinen Rücken gegen das sonnengewärmte Fenster, stellte einen Fuß auf das Fensterbrett und entspannte mich im Sonnenlicht. Ich konnte meine Haare meinen Rücken hinunter spüren und fühlte mich entspannt, schön und als wäre ich im Einklang mit der Welt.

Als ich dort lehnte und auf den Bus wartete, bemerkte ich einen Landstreicher*, der den nächsten Block entlang schlenderte. Als er die Straße überquerte und auf mich zukam, fühlte ich mich seltsam ruhig. Er war ein junger Mann, wahrscheinlich Anfang 20, der eine Flasche in einer braunen Papiertüte trug. Seine Hose war ausgefranst, die Manschetten seiner alten hellbraunen Cordjacke waren hochgekrempelt, sein hellbraunes Haar war struppig. Als er in meine Richtung kam, hielt er immer wieder Leute auf der Straße an und fragte sie, ob sie einen Flaschenöffner hätten. Jede Person, die er ansprach, bog nach links oder rechts ab oder wich rückwärts in Geschäfte mit offenen Türen ein, um diesem Mann auszuweichen. Ich erinnere mich, dass ich dachte, dass etwas auf diesem Bild einfach nicht stimmte. Dieser Obdachlose löste bei den Passanten eine heftige Reaktion aus, schien aber nicht bedrohlich zu sein. Natürlich war ich ein Teenager und als solcher habe ich die wirkliche Gefahr vielleicht nicht erkannt, aber ich hatte das Gefühl, dass viele seiner Handlungen der Show oder dem Schock dienten oder fast so, als wäre es ein Kostüm, das er trug. Ich hatte keinen Zweifel daran, dass dieser junge Mann tatsächlich ein Landstreicher war, aber irgendwie schien mehr an ihm dran zu sein, als man auf den ersten Blick sah.

Der Kerl kam weiter auf mich zu, während Leute links und rechts zurückwichen, und als er an mir vorbeiging, stand ich in einem perfekten Sonnenlichtstrahl, der zwischen den Wolken hindurchschimmerte. Plötzlich blieb er stehen, drehte den Kopf, seine braunen Augen fest auf mich gerichtet, und sagte: „Tu mir einen Gefallen. Versprich mir einfach, dass du niemals jemanden übers Ohr hauen wirst.“

Ohne nachzudenken antwortete ich: „Okay. Ich verspreche es.“

Und da war es, ein Versprechen an eine Person, die ich nicht einmal kannte, dass ich niemals jemanden bestehlen würde. Mein Blick fiel auf den Bürgersteig. Blitzartig erinnerte ich mich an die beiden Male, die ich gestohlen hatte. Einmal hatte ich bei Safeway Süßigkeiten im Wert von weniger als einem Dollar mitgenommen. Ein anderes Mal hatten meine Freundin Judy und ich ein Stück roten Stoff mit kleinen weißen Punkten aus einem örtlichen Geschäft mitgenommen, aus dem sie dann ein Neckholder-Top gemacht hatte, das ich gerne getragen hatte. Plötzlich war ich mit diesem Oberteil nicht mehr so ​​glücklich.

Ich wusste instinktiv, dass hinter der Geschichte dieses jungen Mannes mehr steckte. Hatten ihn seine eigenen unschuldigen kleinen Kindheitsstreiche dorthin geführt, wo er heute war? Ich schaute auf, um zu sehen, wie er die Straße entlangging, aber es war unglaublich, denn er war scheinbar verschwunden. Ich sprang von der Wand weg. Auf keinen Fall hätte er in dem Moment, in dem ich den Blick abgewandt hatte, den Weg zur Ecke geschafft. Ich rannte den Block entlang und schaute im Vorbeigehen in jedem Geschäft nach. Ich kam an der Ecke an und schaute nach links und rechts, aber der mysteriöse junge Mann mit der zerfetzten Kleidung und der Flasche Bier war verschwunden.

Langsam kehrte ich zur Bushaltestelle zurück. Mein junger Geist war voller Möglichkeiten: War ich tatsächlich in Gedanken versunken? – Nein, es war nur ein Moment. War er ein Engel? Vielleicht jemand, den Gott mit einer Botschaft geschickt hat, die ich auf eigene Gefahr ignorieren könnte.

Was auch immer der Grund sein mag, seine Worte und mein Versprechen hatten eine Wirkung, die bis heute spürbar ist. In der folgenden Woche ging ich zu Safeway, gab ihnen die 87 Cent, die ich schuldete, und teilte dem Manager mit, dass das Geld für Süßigkeiten war, für die ich nicht bezahlt hatte. Ich ging in diesen kleinen Laden und sagte ihnen die Wahrheit. Ich bezahlte die 1,17 $ für dieses Stück Stoff und ließ die Quittung als Geschenk einpacken. Ich gab Judy das Paket und sagte ihr, dass ich mit dem Stehlen fertig sei und unsere Schulden beglichen habe. Vor nicht allzu langer Zeit hat ein Kassierer im Supermarkt für die Artikel in meinem Einkaufswagen zu wenig verlangt, und ich habe dafür gesorgt, dass er sie zum richtigen Preis noch einmal eingibt.

Es fällt mir nicht schwer, das Versprechen, das ich diesem Mann und mir selbst gegeben habe, zu halten. Vielleicht war er ein Engel. Vielleicht war er nur ein Kerl, der sich verirrt hatte und nicht wollte, dass ein hübsches junges Mädchen in seine Fußstapfen trat. Ich weiß nur, dass ich für seinen Rat dankbar bin. Ehrlich zu sein gehört zu diesem klaren, frischen Frühlingstag meiner Jugend. Es hält die Dinge auch jetzt sauber und frisch.

 

*Wir sind uns bewusst, dass der Begriff „Landstreicher“ nach einem halben Jahrhundert sehr veraltet ist. Dieser Blog ist ein Auszug aus unserem Buch „Praktische Erleuchtung“ und wurde aus der Perspektive der 14-jährigen Ariel geschrieben.

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